Un simple regard déclencherait une même réaction hormonale chez le chien et son maître

Une étude japonaise publiée dans la revue Science et mise en ligne par Psychomédia le 19 avril 2015, mais en évidence que lorsque les chiens et leurs maîtres se regardent dans les yeux, leurs niveaux d’ocytocine augmentent. L’ocytocine est une hormone cérébrale dite de l’attachement. Le même phénomène est connu pour consolider les liens émotionnels entre la mère et son enfant.


terre-neuve chien

Rackam et Morgan-1Pour arriver à cette conclusion, Takefumi Kikusui de l’Université Azabu et ses collègues ont placé des chiens de différentes races dans une pièce avec leurs maîtres et quelques étrangers ainsi que 5 loups et leurs propriétaires.

Leurs contacts par la parole, le toucher ou le regard étaient observés pendant 30 minutes. Les niveaux d’ocytocine des animaux et des propriétaires étaient mesurés avant et après cette séance.

Les changements dans les niveaux d’ocytocine étaient plus prononcés chez les chiens qui regardaient le plus leurs propriétaires dans les yeux. Il n’y avait pas de différence entre les races et les chiens femelles et mâles.

Les loups, même élevés petits par des humains, regardaient très peu ces derniers dans les yeux et n’avaient pas cette réponse hormonale.

Dans une seconde expérience, les chercheurs ont administré de l’ocytocine aux chiens au moyen d’un vaporisateur nasal et les ont mis dans une pièce où se trouvaient leur propriétaire et deux autres personnes. Peluche Jr-1Les chiens femelles, mais pas les mâles, ont répondu en regardant plus longuement leurs maîtres, ce qui a entraîné une augmentation des niveaux d’ocytocine chez ces derniers.

Les chercheurs ignorent ce qui peut expliquer cette différence entre mâles et femelles. Une hypothèse est que la présence d’étrangers augmentait le niveau de vigilance chez les mâles.

La domestication des chiens remonterait à environ 30.000 ans, rappellent les chercheurs.

 

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