Il faut enseigner aux enfants comment se conduire avec les chiens !

1 Mai

Kodiak D'Elsa 9 mois

Beaucoup d’enfants, surtout les plus jeunes, ne se rendent pas compte que les chiens sont des êtres vivants et non des jouets. Omettre d’enseigner aux enfants comment se conduire avec les chiens risque de causer des souffrances à l’animal et, parfois, des blessures aux enfants.

Pour prévenir les blessures, il est sage d’enseigner aux enfants à bien traiter les animaux. Quand un chien fait son entrée dans une famille qui compte de jeunes enfants, la surveillance des parents est primordiale, jusqu’à ce qu’ils sachent que les enfants sont capables de se conduire avec l’animal de manière responsable et sans lui faire mal. La surveillance permet aussi aux parents de s’assurer que le chien est inoffensif pour les enfants, surtout ceux âgés de moins de cinq ans.

Il faut enseigner aux enfants comment montrer leur affection à leur compagnon canin. La plupart des enfants ont tendance à rudoyer les chiens plutôt qu’à les caresser, et certains d’entre eux ne peuvent le supporter. On doit leur montrer à faire preuve de douceur et à éviter de pousser, de donner des coups, de tirer les poils et d’agacer l’animal de quelque façon que ce soit. Ils doivent aussi apprendre comment le caresser et le prendre.

Quand c’est possible, les enfants devraient contribuer à donner des soins au chien, à le nourrir, à le brosser, à le promener et à l’éduquer. La participation des enfants aux soins quotidiens d’un animal leur inculque le sens des responsabilités, tout en leur montrant que la santé de l’animal dépend d’eux. Les parents peuvent dresser une liste de tâches quotidiennes que les enfants peuvent cocher une fois qu’elles sont accomplies. Par ailleurs, les parents doivent veiller à ce que les tâches soient bel et bien exécutées, sinon c’est le chien qui en souffrirait.

Il faut aussi inculquer aux enfants le respect de l’intimité de l’animal. Le chien devrait avoir son « oasis » dans la maison, où il peut s’isoler des enfants de temps à autre. Les enfants doivent respecter ce besoin d’isolement et l’espace privé de l’animal.

Les enfants doivent savoir que les mouvements brusques ainsi que les bruits intenses et les cris risquent de surprendre ou d’effrayer les chiens. Il faut leur enseigner que les chiens préfèrent être traités avec douceur et calme. Autrement, ils peuvent être effrayés et ne pas vouloir se laisser approcher ou toucher, ou pire, ils risquent de mordre.

Les enfants doivent apprendre qu’avant de toucher un chien inconnu, ils doivent demander la permission à un parent. Tous les chiens ne sont pas nécessairement amicaux et certains peuvent considérer les enfants comme menaçants. De fait, la plupart des incidents de morsures mettent des enfants en cause. Il faut montrer aux enfants à ne pas fixer le chien dans les yeux, car l’animal peut interpréter cette attitude comme une menace.

Les chiens s’avèrent un outil précieux pour enseigner aux enfants le respect, l’empathie, le sens des responsabilités et la douceur. Ces qualités leur seront utiles toute leur vie durant. Le lien qui unit un enfant et un chien dure toute la vie et il est le plus riche qui soit.

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